Ritardo mentale

Nel ritardo mentale vi è un funzionamento intellettivo significativamente al di sotto della media (Quoziente Intellettivo minore o uguale a 70), accompagnato da significative limitazioni nel funzionamento adattivo (la capacità della persona di adeguarsi agli standard propri della sua età e del suo ambiente culturale) in almeno due delle seguenti aree delle capacità di prestazione: comunicazione, cura della persona, vita in famiglia, capacità sociali/interpersonali, uso delle risorse della comunità, autodeterminazione, capacità di funzionamento scolastico, lavoro, tempo libero, sicurezza e salute.

L’esordio è prima dei 18 anni.

Il ritardo mentale può essere causato da condizioni che ostacolano un normale sviluppo del cervello prima della nascita, ma anche durante e dopo o nell’infanzia.

Possono concorrere:

fattori genetici:

  • errori congeniti del metabolismo trasmessi soprattutto per via autosomica recessiva (es., malattia di Tay-Sachs)
  • aberrazioni cromosomiche (Sindrome di Down dovuta a traslocazione, Sindrome dell’X fragile)
  • anomalie di un singolo gene a trasmissione mendeliana e a espressività variabile (es., sclerosi tuberosa)

fattori acquisiti:

  • alterazioni precoci dello sviluppo embrionale: mutazioni cromosomiche (es., sindrome di Down dovuta a trisomia 21) o danni prenatali dovuti a sostanze tossiche
  • durante la gravidanza e nel periodo perinatale:malnutrizione del feto, esposizione a sostanza tossiche, prematurità, ipossia, infezioni virali, traumi
  • dopo la nascita: encefaliti, meningiti, vasculopatie cerebrali
  • nell’infanzia e nella fanciullezza: infezioni, traumi e avvelenamenti (es. da piombo)

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